Jednym z najpilniejszych celów w terapii dzieci ze spektrum autyzmu jest pomoc w rozwijaniu umiejętności komunikacyjnych. Jeśli dzieci nie mają typowo rozwiniętych umiejętności językowych, mogą nie mieć skutecznego sposobu na wyrażanie swoich pragnień i potrzeb. W rezultacie istnieje ryzyko, że w zastępstwie zaczną wpadać w złość, przejawiać agresję lub zachowania polegające na samookaleczaniu. Zachowania te są nie tylko potencjalnie szkodliwe, ale często nie są rozumiane.

W tym miejscu z pomocą przychodzi funkcjonalny trening komunikacyjny (FCT). FCT polega na nauczeniu danej osoby niezawodnego sposobu przekazywania informacji za pomocą języka, znaków i/lub obrazów w celu osiągnięcia pożądanego celu. Nazywa się go “funkcjonalnym”, ponieważ nie uczy dzieci tylko etykietowania przedmiotów (np. kojarzenia słowa CZERWONY z obrazkiem jabłka), ale koncentruje się na używaniu słów lub znaków, aby uzyskać coś potrzebnego lub pożądanego – jedzenie, zabawkę, zajęcie, wyjście do łazienki, przerwę od czegoś.

FCT polega na stosowaniu pozytywnych wzmocnień w nauczaniu dzieci języka i komunikacji, aby zwiększyć ich zdolność do efektywnego współdziałania z innymi w celu zaspokojenia swoich potrzeb.

Jak działa funkcjonalny trening komunikacji?

Stephanie Lee, PsyD, psycholog kliniczny z Child Mind Institute, wyjaśnia, jak pracuje klinicysta wdrażający FCT. Zaczyna od zidentyfikowania czegoś, do osiągnięcia czego dziecko ma silną motywację – na przykład ulubionego jedzenia, zabawki lub zajęcia. To posłuży jako naturalna nagroda za używanie znaku lub obrazka, który przedstawia tę rzecz.

“Jeśli dziecko bardzo lubi Żółwie Ninja lub Czołgistę Thomasa, a jego ulubioną rzeczą do jedzenia są Cheetos,” mówi, “możemy wziąć ten przedmiot i nauczyć dziecko znaku lub obrazka, który go przedstawia”.

Na początku dziecko jest przygotowywane do tego, co dr Lee nazywa “bezbłędnym uczeniem się”, w którym terapeuta prowadzi dziecko, aby użyło znaku lub obrazka i otrzymało nagrodę. Ta wspomagana komunikacja jest powtarzana, za każdym razem skutkując uzyskaniem nagrody, aż do momentu, gdy dziecko będzie w stanie odnieść sukces przy coraz mniejszej ilości podpowiedzi ze strony terapeuty.

“W miarę zmniejszania liczby podpowiedzi dziecko staje się coraz bardziej niezależne w komunikacji” – mówi dr Lee.

Gdy dzieci potrafią już niezawodnie używać słowa, znaku lub obrazka oznaczającego dany przedmiot, gdy ten przedmiot jest obecny, następnym krokiem jest “uogólnienie”, czyli używanie go poza konkretną sytuacją, w której został nauczony. Na przykład, jeśli dziecko ogląda telewizję i ma ochotę na chipsy, może użyć tego znaku jako sposobu na zdobycie tych chipsów – zauważa dr Lee. Ten rodzaj spontanicznego lub sporadycznego używania umiejętności musi być wzmacniany przez dłuższy czas. Gdy dane słowo lub znak jest już konsekwentnie używane, można dodawać nowe, aby stopniowo poszerzać repertuar dziecka.

“Kiedy dziecko nauczy się tego systemu komunikacji – że znak lub obrazek, którego używa, musi być odebrany przez kogoś innego, aby mogło otrzymać swoją rzecz – wtedy powoli, ale skutecznie możemy uczyć nowego znaku lub wprowadzać nowy obrazek” – wyjaśnia dr Lee.

Cele w FCT

To, jak szybko dzieci rozwijają się dzięki FCT, często zależy od ich funkcjonowania i poziomu poznawczego. W przypadku dzieci o bardziej złożonych potrzebach lub z poważniejszymi zaburzeniami językowymi, aby opanować kilka znaków lub obrazków, może być potrzebnych wiele, wiele prób. “Dzieci te mogą mieć niewielki repertuar funkcjonalnych sposobów porozumiewania się – zauważa dr Lee – ale jest to repertuar, który jest im najbardziej potrzebny – jedzenie, które lubią, korzystanie z toalety itp. Dzieci z mniej złożonymi potrzebami, których poziom funkcjonowania jest wyższy, mogą w efekcie uzyskać równie dużo języka – jeśli nie więcej – niż ich typowo rozwijający się rówieśnicy”.

Niektóre dzieci będą w stanie mówić pełnymi zdaniami, korzystając z urządzeń technologii wspomagającej. Inne będą przyswajać tylko pojedyncze słowa. “W przypadku tych drugich będziemy starali się określić najbardziej odpowiednie dla nich cele” – zauważa dr Lee. Należy porównać korzyści z wysiłkiem, jaki trzeba włożyć, aby je osiągnąć”. Należy pamiętać, że terapia jest dostosowana do specyficznych potrzeb i możliwości każdego dziecka.

Trening komunikacji funkcjonalnej jest często prowadzony indywidualnie z klinicystą, który jest albo patologiem mowy i języka, albo psychologiem behawioralnym przeszkolonym w zakresie analizy zachowania (ABA). Rodzice odgrywają ważną rolę we wzmacnianiu treningu, ćwiczeniu tego, czego dziecko się nauczyło, i wykorzystywaniu tego w różnych sytuacjach. Jeśli FCT odbywa się w szkole, nauczyciele powinni pomagać dzieciom w ćwiczeniu poznanych znaków.

FCT i zachowania problemowe

Funkcjonalny trening komunikacji został opracowany w latach 80. ubiegłego wieku jako sposób na ograniczenie kłopotliwych zachowań związanych z autyzmem, takich jak samookaleczanie i agresja. Założono, że zachowania te wynikają z niezdolności do skutecznego komunikowania potrzeb.

Jak wyjaśnia dr Lee, aby zastosować FCT w celu złagodzenia problematycznych zachowań, punktem wyjścia jest przyjrzenie się funkcji tych zachowań – co klinicyści nazywają “oceną funkcjonalną”. Wymaga to uważnej obserwacji dziecka. Jeśli dziecko wali głową w ścianę, bije się lub uderza inne dziecko, jaką funkcję pełni to zachowanie? “Aby dotrzeć do sedna tych zachowań, analizujemy ich przyczyny i konsekwencje. Co stwarza warunki do takiego zachowania? Kiedy się ono pojawia? Kiedy nie ma miejsca? Z kim się to dzieje? Co zwykle dzieje się potem?”.

Jeśli katalizatorem problematycznych zachowań wydaje się być coś, czego dziecko nie potrafi zakomunikować, wówczas nauczenie go bardziej niezawodnego sposobu komunikowania swoich potrzeb może doprowadzić do wygaśnięcia tego zachowania.

Dr Lee podkreśla, że FCT jest skuteczna w ograniczaniu zachowań problemowych tylko wtedy, gdy można prawidłowo ocenić funkcję, jaką dane zachowanie pełni u danej osoby. “Typ zachowania lub typografia – tak brzmi termin techniczny – różni się w zależności od osoby” – wyjaśnia. “I może się on różnić u jednej osoby w różnych momentach. Na przykład, ktoś może zacząć od zachowań samookaleczających, a potem stać się agresywny, jeśli uzna, że agresja jest bardziej skuteczna.”

Zastępowanie samookaleczeń językiem

Zachowania samookaleczające – jak wszystkie zachowania – pełnią jakąś funkcję, zwykle jedną z nich:

  • Aby zwrócić na siebie uwagę
  • Aby uzyskać dostęp do pożądanego przedmiotu lub czynności
  • Ucieczka przed niepożądanym zadaniem
  • Zaspokojenie potrzeby sensorycznej

Kiedy uderzanie w głowę lub uderzanie w twarz powoduje, że dziecko zwraca na siebie uwagę, dostaje coś, czego chce, ucieka od czegoś, czego nie chce robić lub ucieka od niekomfortowej sytuacji, zachowanie to jest przypadkowo wzmacniane. FCT może pomóc w przełamaniu tych niezdrowych wzorców zachowań.

Kiedy dzieci nauczą się prosić o przerwę słowem, znakiem lub obrazkiem i szybko i skutecznie uzyskiwać rezultaty, prawdopodobnie wybiorą odpowiednie zachowanie, a nie zachowanie powodujące samookaleczenie.

Trening komunikacji funkcjonalnej może być i był stosowany w każdym wieku, od przedszkola do dorosłości, ale eksperci uważają, że należy go rozpocząć jak najwcześniej. “Wiemy o rozwoju języka, że im wcześniejsza interwencja, tym lepiej” – zauważa dr Lee. “Im szybciej więc zajmiemy się tymi sprawami i im szybciej będziemy w stanie rozwinąć repertuar komunikacyjny dziecka, tym lepiej będzie ono sobie radziło”.

Dr Lee dodaje jednak, że widziała, jak FCT działa bardzo skutecznie w przypadku dorosłych, którzy nie mieli wcześniej tego typu treningu, a niektórzy z nich szybko zdobywają umiejętności. “Widziałam też dorosłych, którzy potrzebowali bardzo dużo czasu, aby rozwinąć bardzo mały repertuar słów” – dodaje – “ale ten mały repertuar był bardzo, bardzo ważny dla nich i dla ludzi wokół nich, jeśli chodzi o lepsze zrozumienie, czego potrzebują i pragną”.

Więcej informacji

  • childmind.org/article/helping-children-with-autism-learn-to-communicate/